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人类世新的标志物?塑料沉积率每15年翻一番,人类的可耻遗物
  • 发布时间:2019-09-29
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  • 在地质学上,地球可以分为五个时期:太古代,元古宙,古生代,中生代和新生代。在每个时期,地球上都有代表性的生物物种。新一代主要表现为哺乳动物和人类祖先。作为主要特色。严格来说,新一代的定义是从180万年前开始的。然而,现在有地质学家开玩笑地说另一个地质时代已经开始了!

    怎么回事?另一个地质时代的标志是什么?地质学家正在关注一种现在在地球上无处不在的物质:塑料。我们现在已进入人类世,这个时期由人类对地球的影响所主导。我们正在改造山区和移动水道,工业发展正在对气候造成破坏,核材料的痕迹留在地质记录中。再加上微弹性污染,这种日益普遍的威胁是在海洋中徘徊并蔓延到远北弧。

    9月4日星期三斯克里普斯海洋研究所的研究人员在期刊《科学进展》上发表了一项研究,报告了地球本身是如何被微塑性颗粒污染的。一项基于美国加利福尼亚州圣巴巴拉海岸采集的沉积物的新研究发现,自1945年以来,塑料在沉积物记录中的数量急剧增加。科学家们可以逐年观察到塑料浓度的变化。指数增长:从1945年到2009年,塑料沉积率平均每15年翻一番。

    图:沉积物的核心

    该研究专注于可追溯到1834年的沉积物核心。实际上,塑料真正涌入全球环境,而且仅在1945年第二次世界大战之后,塑料生产实际上增加了。所有这些变化都可以在沉积物的核心清楚地表达出来。斯克里普斯海洋研究所于2010年提取了存款。

    特别令人感兴趣的是,该研究发现塑料增长与全球塑料生产和南加州沿海地区的人口增长有关,南加州海岸是研究团队样本采集变化的分水岭。该报告给我们带来了令人不安的结论。随着沿海城市的不断繁荣,流入海洋的塑料颗粒数量也在不断增加,污染了整个生态系统。

    这是什么意思?塑料正在占领我们的世界,毫无疑问,塑料占据了世界。从珠穆朗玛峰到厨房里的盐,我们喝的矿泉水,以及我们每天吃的食物,它们无处不在。作为该研究的作者,斯克里普斯海洋学研究所的生物海洋学家詹尼弗布兰登说,“塑料足迹”非常明显,他们相信它可能成为沉积物记录中的地质标记。的东西。

    科学家们将这一时期命名为“大加速期”,以纪念我们爆炸性的工业活动及其对地球的影响。通常地质学家依靠放射性同位素来标记时代的开始和结束,但这项研究背后的团队认为,塑料可以作为这种新型地质学开始的标志。

    更重要的是,研究人员提取的海洋沉积物清楚地表明了世界对塑料的日益依赖。在沉积物的核心中发现的塑料不仅仅是“微塑料”,这个术语经常让人们想起碎片。在可追溯到1945年的大多数塑料颗粒中,67.5%是纤维。是的,你的衣服上没有误会:纤维。

    这些纤维主要来源于在洗涤过程中脱落纤维的合成质地服装。废水处理厂将在将水泵入海中之前对其进行处理,但它无法去除所有微纤维。奇怪的是,他们发现的大部分纤维都是白色的。许多海洋食肉动物根据颜色选择猎物,因此他们可能会误将白色塑料颗粒误认为是腹部有鸡蛋的透明浮游生物。

    图:在粘液网络中捕获微塑料的海洋生物

    减少塑料吸管和塑料袋的使用很重要,但越来越多的研究表明,我们的服装选择在破坏海洋环境方面也起着重要作用。对于像浮游生物这样的小动物,微纤维就像一根绳子,可以缠住它们,卡在它们的内部器官中,并将它们的四肢固定在一起。这是一个更难解决的问题,但布兰登说,但这并非不可能。也许各国可以禁止某些面料或激励公司使用非合成纤维。否则,一切都取决于消费者的环保意识,这真的很难。我们可以轻松禁止使用泡沫和塑料吸管,但我们不能告诉你不要穿某些纹理。

    尽管这项研究具有说服力,但单一核心并不一定代表其他海洋的核心将是什么样子。来自不同地点的更多核心将有助于说明塑料对海洋的全球影响。然而,收集这些样本更加困难,因为大多数地方的海洋都充满了生命和运动。相比之下,圣巴巴拉盆地缺氧距地面几英寸,所以没有生物。此外,那里的循环很少,因此它成为收集沉积物核心的理想场所。没有什么可以混合塑料,这是分析塑料的好方法。

    特别令人不安的是,随着发展中国家的经济发展和其他地方沿海人口的持续增长,塑料将继续在海洋中积聚,无论是垃圾还是污染废水。与此同时,塑料生产也在迅速增长。 2015年,人类生产了4亿吨塑料,预计到2025年将增加一倍。

    所有这些塑料都不易降解,并且设计得非常坚硬。它们仍将存在于未来文明的沉积物的核心,因为除了细菌之外,大多数东西似乎都无法以任何方式降解它们。它们分解成越来越小的碎片,但它们仍然是化学塑料。我们会找到它们,就像找到古代文物一样。鉴于微塑料的普遍存在及其在环境中的持久性,它是否是人类世界的一个很好的标志?

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